Científicos realizan un censo de tortugas al norte de la isla Isabela

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Guardaparques y científicos de la Dirección del Parque Nacional Galápagos y de Galapagos Conservancy realizan un monitoreo de tortugas de la especie Chelonoidis vandenburghi, en el volcán Alcedo, al norte de la isla Isabela.

El censo se cumple desde el 17 de este mes y concluirá el domingo 24.

El objetivo es verificar el estado de conservación de este coloso, luego de las diferentes acciones de manejo exitosas que se han implementado como medidas de restauración.

Como parte del plan, los equipos contabilizarán y obtendrán datos, como la distribución, sexo, edad, nidos, tortugas eclosionadas (en esta época), entre otros.

Así mismo, se prevé registrar la posible presencia de especies invasoras, como gatos, hormiga colorada e higuerilla; igual con especies amenazadas, como el helecho arbóreo.

Danny Rueda, director del Parque Nacional Galápagos, destaca que “conocer el estado de la población del herbívoro natural de mayor tamaño permitirá saber cómo está el proceso de restauración ecológica en el volcán Alcedo, tras la erradicación de los chivos que, entre otros daños, provocaron la extinción del helecho arbóreo, planta endémica amenazada que estuvo presente en el sitio”.

Washington Tapia, director de la iniciativa GTRI, explica que esta acción se desarrollará en una extensión de aproximadamente 200 kilómetros cuadrados y contará con ocho grupos de tres personas, distribuidos en el norte, sur y este del volcán, donde está concentrada más del 90% de la población de estas tortugas; los equipos marcarán y recapturarán a los quelonios, para realizar una estimación de la población, con el 95% de precisión.

Este monitoreo se desarrollará con el manejo de protocolos de seguridad, como pruebas PCR del equipo y tripulación de la embarcación Sierra Negra, uso de mascarilla y distanciamiento social, además del cumplimiento de los protocolos de campo del Parque Nacional Galápagos. (I)

Fotografías: Cortesía Parque Nacional Galápagos

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